lundi 27 septembre 2010

Naissance d'un second dauphin cette année au Parc Astérix

Communiqué de presse du Parc Astérix:
Naissance d’un petit dauphin au Parc Astérix

Après 12 mois de gestation, le 20 septembre dernier, FEMKE a donné naissance à un petit mâle, répondant au doux nom d’EKINOX. Déjà grand et calme, EKINOX fait déjà la fierté de toute l’équipe des soigneurs-dresseurs.

Naissance d'Ekinox


La relève est assurée ! 

Un mois après la naissance d’AICKO, EKINOX est né le 20 septembre, sous le contrôle attentif des soigneurs animaliers du parc et sous le suivi des vétérinaires Mathieu Mellin et Niels Van Elk pendant la gestation.

Aidé de sa mère, le petit dauphin a pris sa première respiration quelques secondes après sa naissance ; quand à la première tétée, elle a eu lieu quelques heures après.

Dans un premier temps, le petit dauphin va faire l’objet d’un suivi vétérinaire intense sur une période de 3 mois, période pendant laquelle tout petit dauphin reste vulnérable aussi bien en milieu naturel qu’en delphinarium.

Cette 2ème naissance prouve qu’il existe un véritable équilibre au sein du groupe des dauphins puisqu’ils se reproduisent naturellement environ tous les trois ans.

EKINOX descendant de FEMKE

Femke, la mère, est une femelle de l’espèce des dauphins souffleurs (Tursiops truncatus) âgée de près de 32 ans. Elle est arrivée au Parc Astérix il y a 2 ans dans le cadre de la politique de reproduction pour la sauvegarde de l’espèce. C’est donc une très belle réussite pour toute l’équipe des soigneurs qui veillent quotidiennement sur le bien-être d’EKINOX et de FEMKE.

Comment grandit un petit dauphin ?

Comment se passe la gestation chez le dauphin ?
Chez les dauphins, la gestation dure 12 mois. La femelle gravide fait l’objet d’un suivi vétérinaire régulier : prises de sang et analyses, échographies et observations du comportement.

Comment la femelle met-elle bas ?
Pour se préparer à mettre bas, la femelle effectue des flexions de sa nageoire caudale puis en s’étirant au maximum. Le petit dauphin est en position repliée dans le ventre de sa mère. Il naît généralement par le siège, la nageoire caudale en premier. Il doit être en mesure de remonter seul à la surface après sa naissance : c’est un signe de bonne santé. Ses nageoires paraissent molles mais se redressent au bout de quelques heures ou quelques jours.
A la naissance, le corps du petit dauphin semble rayer  (souvenir de la position repliée dans le ventre maternel) et il pèse environ 20 kg pour une taille d’un mètre vingt.

Comment se nourrit le petit dauphin ?
La femelle allaite le petit. La première tétée intervient quelques heures après la naissance. Quand le petit dauphin veut se nourrir, il tape doucement sa mère de son rostre pour qu’elle se mette sur le flanc et lui présente ainsi ses fentes mammaires. Mais téter sous l’eau en apnée n’est pas si facile ! La mère projette donc le lait dans la gorge du petit, un lait riche en protéines et en graisses qui lui permet de doubler son poids en quelques mois.
L’allaitement dure environ un an, puis le sevrage se fait en introduisant progressivement du poisson dans l’alimentation du petit.
Vers l’âge de 2 ans, le petit dauphin est sevré et ne se nourrit plus que de poissons.

Comment se déroulent les premiers jours de vie d’un petit dauphin ?
Le petit dauphin ne sait pas, dans les premiers temps, remonter à fleur d’eau pour respirer. Il sort donc intégralement sa tête.
Sa mère communique avec lui en émettant des sifflements pour qu’il la reconnaisse. Au bout de quelques jours le « petit dauphin » apprend à développer son propre sifflement.
Le rôle de la marraine est important : elle relaie la mère auprès du petit, pour lui permettre de se reposer.
Un dauphin atteint l’âge adulte quand il est sexuellement mature, vers 5/7 ans pour une femelle et vers 10/12 ans pour un mâle.

On ne protège bien que ce que l’on connait bien …

Une équipe professionnelle de soigneurs-animaliers :
Depuis son ouverture en 1988, le delphinarium du Parc Astérix a su s’encadrer d’une équipe dynamique et très compétente. Pendant la période de gestation, trois équipes travaillent en permanence afin de renforcer le suivi médical de la femelle gravide, soit :

- Une équipe de soigneurs-dresseurs dirigée par Birgitta Mercera, capacitaire pour des dauphins et présente au Parc Astérix depuis 1988. L’équipe développe avec les dauphins et les otaries une relation complice, centrée sur l’animal et basée sur le jeu tout en assurant le suivi quotidien des animaux.

- Une équipe médicale composée de :
2 vétérinaires, Mathieu Mellin et Niels van Elk, spécialistes des mammifères marins et pendant le période de gestation, ils s’occupent de tous les bilans de santé.

- Une équipe de techniciens chargée de la qualité de l’eau.


Au Delphinarium du Parc Astérix : c’est la relation complice qui prime !
Le Delphinarium est un lieu de sensibilisation des visiteurs aux dauphins et au monde marin.
Les spectacles, à caractère pédagogique, mettent en avant la relation complice, la recherche harmonieuse entre l’homme et l’animal.

Le Delphinarium adapte son rythme…
Le delphinarium sera ouvert au public mais les spectacles seront interrompus dans un premier temps pour le bien-être du nouveau né.
En contre partie une présentation de la naissance sera offerte au public, complétée par des panneaux explicatifs.
Le spectacle ne reprendra que quelques semaines après, en équipe réduite, et de façon progressive.

Le delphinarium du Parc Astérix en quelques chiffres
  • Nombre de dauphins : 9 dauphins (4 femelles et 5 males)
  • Nombre de soigneurs animaliers : 8 personnes hors saison - 10 personnes en saison
  • Superficie des bassins : 1044,5 m²
  • Volume total d’eau salée : 3.800 000 litres
  • Quantité de sel : 100 tonnes
  • Longueur du bassin extérieur : 45 mètres
  • Largueur du bassin extérieur : 17.5 mètres
  • Profondeur du bassin extérieur : 2.5 mètres (minimum) - 4.5 mètres (maximum)
  • Température de l’eau : 14 °C minimum en hiver - 26 °C en été
  • Consommation totale de poissons : près de 75 kg par jour soit
  • Environ7 kg par dauphin

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